Ordonnances du médecin: le dépistage du cancer sauve des vies

Santé Et Paramédical Video: Le rendez-vous Forum Santé - Dépistage du cancer colorectal (Février 2019).

Anonim

Par Paul A. Marks, MD, spécial à la demande du médecin

L'une des ironies malheureuses de cette ère prometteuse dans le traitement du cancer est que mieux nous maîtrisons la maladie lorsque nous l'attrapons à un stade précoce - l'une des grandes réussites de l'histoire médicale moderne - plus les gens sont réticents à l' .

Se faire dépister régulièrement - avec des mammographies, des frottis vaginaux, des coloscopies et des tests de cancer de la prostate, par exemple - est par l'American Cancer Society et le centre que j'ai dirigé pendant deux décennies, Memorial Sloan-Kettering. Cependant, les pourcentages des populations cibles recevant les tests sont très inférieurs aux niveaux souhaités, bien au-dessous de certains autres pays, et dans certains cas, les taux sont en baisse. Comment cela pourrait-il être?

Le scepticisme à l'égard du dépistage n'est, à certains égards, pas surprenant. Au cours des dernières années, de nombreuses études intéressantes et utiles ont mis en cause l'exactitude de certaines techniques de dépistage du cancer et leur impact à long terme. La personne moyenne est bombardée de ce qui peut sembler être une information contradictoire sur une base mensuelle ou hebdomadaire. Cela soulève la question épineuse - Pouvez-vous?

Le British Medical Journal a publié un rapport très discuté en février, par exemple, qui semblait en . Le dépistage sanguin PSA pour le cancer de la prostate est connu pour produire des faux positifs, ce qui pousse potentiellement les gens dans des traitements douloureux qui n'ont peut-être pas été nécessaires. Et il y a beaucoup d'autres exemples.

Comme tout chercheur sérieux, j'applaudis à l'effusion continue d'études analytiques. Plus de données et une meilleure compréhension ouvrent la porte à de nouvelles perspectives, même si tirer des conclusions fermes n'est pas facile.

Mais c'est une chose d'avoir des données complexes à gérer, et une autre chose entièrement à choisir pour essayer d'éviter cette complexité en sautant le dépistage et vous laissant avec moins d'informations que vous pourriez avoir besoin de faire des choix personnels intelligents.

Le problème fondamental avec toutes les méthodes de dépistage du cancer n'est pas de savoir si les - ils peuvent - mais ce que vous et vos médecins faites avec l'information. Gardez ceci à l'esprit: il est incontestable que les techniques populaires de dépistage du cancer, dans de nombreux cas, découvrent des tumeurs et prolongent des vies. Ils le font, sans poser de questions. La question pour les patients est donc de savoir comment les résultats des tests sont interprétés lorsqu'ils ne sont pas aussi clairs. L'expérience et les compétences des médecins, ainsi que les antécédents de l'hôpital ou du centre médical, peuvent être critiques. Mais cela ne rend pas inutiles les résultats de tests ambigus.

Des amis me sollicitent parfois pour me demander s'ils perdent leur temps à se faire passer au crible, ou pire, s'ils risquent de subir un préjudice. Je leur dis que refuser des tests parce que les résultats ne sont pas clairs, c'est comme si un lanceur refusait de jouer au baseball parce qu'un arbitre aveugle ou grincheux pourrait ne pas appeler les balles et les coups correctement.

Ce retour en arrière sur les taux de dépistage est triste quand vous comprenez à quel point il est extrêmement difficile d'attraper et de vaincre les tumeurs malignes, même plus de 40 ans après le début de la soi-disant «guerre contre le cancer».

La vérité, inconfortable et dérangeante, est que la science médicale n'a jamais affronté un adversaire plus impénétrable, plus mutable ou plus impitoyable. C'est une maladie unique. Le cancer est, en quelque sorte, la guerre du corps sur lui-même. Les ressources cellulaires dont nous dépendons en tant qu'espèce pour se multiplier, survivre et vaincre les maladies sont plus ou moins partagées dans une égale mesure par les cancers; les cancers - les nombreuses maladies regroupées sous ce nom - utilisent toutes les capacités de la cellule pour vaincre les traitements que nous lançons contre la maladie.

C'est pourquoi pour attraper les cancers alors qu'ils sont souvent plus vulnérables aux traitements est une erreur. Mais les statistiques sur les taux de dépistage sont préoccupantes et, pire, font allusion à une possible discrimination dans le système de santé.

Le National Cancer Institute a signalé qu'en 2010, seulement 66% des femmes de 40 ans et plus - celles à qui l'on dit qu'elles devraient subir un dépistage régulier - avaient subi une mammographie au cours des deux années précédentes, contre 70% en 2003.

Les femmes qui n'ont pas d'assurance maladie, souvent les chômeurs et les pauvres, obtiennent des mammographies à moins de la moitié de ce taux, a rapporté l'American Cancer Society. Un modèle similaire est utilisé pour le test de Pap, qui est utilisé pour détecter le cancer du col de l'utérus.

Memorial Sloan-Kettering recommande que les femmes commencent un dépistage annuel du cancer du col de l'utérus avec des frottis de Pap à l'âge de dix-huit ans et obtiennent des mammographies régulières . À partir de l'âge de 50 ans, les gens devraient subir une coloscopie ou une coloscopie «virtuelle» avec un scanner CT régulièrement.

Je souligne l'importance du dépistage pour une raison directe. Les plus grosses sommes d'argent, et le plus de recherche tend à se concentrer sur les cancers avancés, qui nécessitent le plus de chirurgie, de traitement médicamenteux et de suivi. Mais alors que beaucoup moins est consacré aux cancers à un stade précoce, les résultats ont été bien meilleurs. C'est là que la révolution dans le traitement du cancer a montré les résultats les plus impressionnants et c'est là que nous attendons les améliorations les plus prometteuses dans un proche avenir.

Ces statistiques sont claires. Selon la base de données nationale sur le cancer, lorsque le cancer du sein est détecté et traité au stade I, environ 95% des patients survivent cinq ans ou plus. Le taux de survie à cinq ans chute à 90% pour le stade II, 65% pour le stade III et 20% pour le stade IV.

Pour le cancer du côlon, les taux de survie à cinq ans varient de 78% pour le stade I à 9% pour le stade IV. Et les résultats pour le cancer du poumon suivent le même modèle. .

C'est pourquoi les dépenses de recherche devraient être augmentées pour développer de meilleures méthodes de dépistage plus précises, moins coûteuses et plus faciles à administrer. Les priorités budgétaires du gouvernement sont trop faussées pour développer des traitements contre les cancers les plus graves et les plus avancés.

Au cours de l'exercice 2012, l'Institut national du cancer a demandé un budget total de 5, 2 milliards de dollars. De ce montant, 3, 4 milliards de dollars, soit plus de 65%, ont servi à la recherche sur les causes et les mécanismes fondamentaux du cancer et sur le développement de traitements. Mais le soutien à la recherche sur la détection précoce et le diagnostic du cancer était de seulement 455 millions de dollars, soit moins de 9%, alors que la recherche en prévention ne représentait que 4, 5% du total, soit 232 millions de dollars. Les priorités devraient être ajustées en augmentant globalement les dépenses.

De mon point de vue, ayant passé plus de soixante ans en tant que leader et observateur de la course contre le cancer, je crois que nous pouvons toujours nous éloigner d'une compréhension finale des nombreux déclencheurs qui transforment les cellules en malignités et en stratagèmes. ces cellules anormales emploient alors pour tuer. C'est une guerre qui est plus sur le confinement qu'une victoire finale. Je ne pense pas que nous éliminerons jamais la maladie tant que les cellules se répliqueront et que nous serons exposés aux «insultes» environnementales et biologiques qui peuvent causer des anomalies génétiques.

Pourtant, à mesure que nous réussissons à diagnostiquer les cancers plus tôt et à les contrôler, la prise en charge à long terme de la maladie est à portée de main, du moins avec de nombreuses formes de cancer. Le véritable objectif est la prévention lorsque cela est possible et la détection précoce. Ces objectifs sont réalisables - si les gens peuvent être persuadés de prendre le dépistage plus au sérieux. Nous faisons une transition de l'âge de la découverte à l'âge de la gestion du cancer, et c'est historique.

Paul A. Marks, MD, a dirigé le Memorial Sloan-Kettering Cancer Center pendant dix-neuf ans et a été conseiller sur la politique nationale de lutte contre le cancer. Il a reçu la Médaille nationale des sciences du président et Memorial Sloan-Kettering a créé le Prix Paul Marks pour la recherche sur le cancer afin de reconnaître les jeunes scientifiques prometteurs. Il est également l'auteur de On The Cancer Frontier.

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