Les étiquettes d'aliments sur les allergènes potentiels peuvent confondre les consommateurs

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Anonim

Des avertissements mal compris pourraient être dangereux pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires.

Près de 8% des enfants et 2% des adultes ont des allergies alimentaires.

Stephen Barnes / Alamy

Les consommateurs sont souvent déconcertés par les étiquettes des aliments qui mettent en garde contre, et les conséquences peuvent être graves, selon une nouvelle étude.

"Jusqu'à 40 pour cent des consommateurs qui ont eux-mêmes une allergie alimentaire ou un enfant avec une alimentaire achètent des produits avec des étiquettes d'allergènes de précaution", a déclaré le chercheur principal Dr Ruchi Gupta. Elle est pédiatre à l'hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago.

Les chercheurs ont trouvé que les étiquettes les plus mal comprises sont celles qui disent «peut contenir» ou «fabriqué sur un équipement partagé».

Alors que ces étiquettes peuvent sembler que les aliments ne sont pas aussi dangereux que ceux qui disent qu'un produit contient certainement un allergène particulier, ce n'est pas le cas, a souligné Gupta.

Gupta et ses collègues ont mené un sondage en ligne auprès de plus de 6 600 répondants aux États-Unis et au Canada. Ceux qui répondaient aux questions avaient soit une allergie alimentaire, soit quelqu'un de la famille qui l'avait fait, soit ils étaient parents ou soignants d'une personne souffrant d'allergie alimentaire et achetaient de la nourriture pour la personne allergique.

Près de 8 pour cent des enfants et 2 pour cent des adultes ont des allergies alimentaires, selon les auteurs de l'étude. Et près de 40% des enfants souffrant d'allergies alimentaires ont connu au moins une réaction mettant leur vie en danger.

En vertu de la loi américaine sur l'étiquetage et la protection des consommateurs, les entreprises alimentaires doivent identifier les allergènes majeurs si cet aliment est un ingrédient recherché. Ces aliments comprennent le blé, les œufs, le lait, les arachides, le poisson, les crustacés, le soja et les noix.

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Cependant, si de la nourriture est produite sur un équipement partagé, il existe toujours un risque que des traces d'allergène se retrouvent dans le produit. En conséquence, les fabricants de produits alimentaires ont commencé à ajouter ce qu'on appelle des étiquettes d'allergènes de précaution. Ils affirment qu'un produit "peut contenir" un allergène spécifique ou qu'un aliment est "fabriqué dans une usine" qui contient des produits contenant un allergène spécifique.

Ces étiquettes de précaution sont volontaires, tant aux États-Unis qu'au Canada, a noté Gupta.

Dans le sondage, cependant, environ la moitié des répondants pensaient que ces étiquettes de précaution étaient exigées par la loi.

Un tiers pensait que les étiquettes étaient basées sur les quantités d'un allergène qui pourrait être présent dans un produit alimentaire, ce qui n'est pas vrai, a déclaré Gupta.

Et environ 40 pour cent des acheteurs traitant des allergies alimentaires ont acheté des produits avec des étiquettes de précaution.

Les deux étiquettes de précaution sont tout aussi dangereuses, a déclaré Gupta. La quantité d'allergène requise pour déclencher une réaction varie d'une personne à l'autre, il est donc impossible de savoir si un produit qui dit «peut contenir» un allergène spécifique sera dangereux ou non, a-t-elle dit.

L'étude a été publiée le 1er novembre dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice . Il était dirigé par la recherche et l'éducation sur les allergies alimentaires (FARE) et Allergies alimentaires Canada.

besoin d'une révision, a suggéré Gupta. Au Canada, Santé Canada préconise l'utilisation exclusive de l'étiquette «peut contenir». D'autres recherches se penchent sur la valeur d'énumérer la quantité d'un allergène, at-elle dit.

Dr Vivian Hernandez-Trujillo, chef de la section de l'allergie et de l'immunologie pédiatriques à l'hôpital Nicklaus pour enfants à Miami, a convenu que l'étiquetage peut être source de confusion.

L'étude souligne non seulement «la réalité quotidienne des familles souffrant d'allergies alimentaires», mais «souligne également la nécessité d'améliorer la clarté de l'étiquetage des aliments», a déclaré M. Hernandez-Trujillo.

Que faire jusqu'à ce que les étiquettes changent? "Je conseille à mes patients d'éviter les aliments avec une étiquette indiquant" peut contenir "un allergène", a-t-elle dit.

Gupta était d'accord. «Ce que nous encourageons nos parents à faire est d'essayer d'éviter tout aliment avec un étiquetage préventif s'il a la nourriture à laquelle leur enfant est allergique», ce qui peut être difficile, a-t-elle reconnu.

Les étiquettes d'aliments sur les allergènes potentiels peuvent confondre les consommateurs
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